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2009.08.21

花巻東の菊池投手はメジャー入りを熱望!?

841全国高校野球は準々決勝からがおもしろい。

昨日、花巻東の菊池投手(左の写真)が東北を相手に1失点に抑えたピッチングをダイジェストでみて、おもわず凄いと唸ってしまった。

最速154キロのストレートにもびっくりするが、それより圧巻なのがスライダー。こんな高速スライダーはプロの選手でもそうは打てないだろう。

今日の明豊(大分県)との準々決勝は6回から見たが、菊池投手は投げていない。てっきりこの試合ははかの投手にまかせ、準決勝、決勝に備えるのだろうと思っていた。だが、そうではなく、背筋痛のため5回途中で交代していた。6回裏に明豊は2点をあげ4-3と1点差に追い上げた。

勢いが明豊にある感じなので、花巻東は負けるなと思い、チャンネルを変えた。あとで試合結果をみたら、延長10回で花巻東が7-6で勝っていた。菊池投手は大会に入ってから背筋痛があり、本調子ではないようだ。この体調でもう2試合は無理。ほかのチームが優勝するだろう。

ところで、菊池投手はメジャー入りを熱望しているらしい。これに呼応するように、NYメッツのGMが菊池に興味をもっていることを表明している。この投手は10年に一人クラスの逸材。左腕のいいピッチャーは日本のプロ球団でも200%欲しいだろうが、大リーグも喉から手がでるくらい獲得したがっている。菊池がマイナーで2,3年経験を積んでメジャーのマウンドに立てば、先発投手の一角に食い込んでいいピッチングをするのではなかろうか。

さて、本人は日本の各球団が提示する高額の契約金をけって、マイナーリーグで投げる選択をするだろうか?相談する両親、花巻東の監督の意向も考えなくてはいけないから、これから大変だろう。。高い契約金が手に入れば親孝行ができる。また、監督は親心から‘アメリカへ行くのはいいが、もし失敗した時のことも考えておけよ。すぐ日本のプロ野球では投げられないぞ!’ときっちり言い聞かせるにちがいない。

菊池が欲しい日本のチームは昨年の田沢投手(レッドソックス)の二の舞はしたくないから、秋のドラフト会議で当然指名する。指名されたら、もうダメ。だから、菊池が本当に大リーガーをめざすのなら、田沢のように早い段階で‘メジャーで投げたいので、指名しないで下さい’と強い意志をもって宣言するしかない。そして、海を渡りマイナーでプロの投手としての技術と精神を鍛え、そして夢の舞台に立つ。大リーグファンとしては、是非チャレンジしてもらいたいのだが。でも、この可能性は2割くらいしかなさそう。

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